Google engage une entreprise connue pour ses efforts anti-syndicaux

Google a retenu les services d’un cabinet de conseil antisyndical pour conseiller la direction face aux troubles généralisés des travailleurs, y compris des accusations de représailles dirigées contre les organisateurs d’un débrayage mondial et de répression de la dissidence au sein de l’entreprise.

Google engage une entreprise

La société, appelée IRI Consultants, semble travailler fréquemment pour les hôpitaux et d’autres organisations de soins de santé. Son site Web publie des «évaluations de la vulnérabilité des syndicats» et se vante du succès d’IRI pour aider une grande entreprise de soins de santé nationale à persuader ses employés d’éviter une élection syndicale, en dépit du fait que les syndicats «consacrent des millions de dollars à leurs campagnes de syndicalisation».

Le travail de Google avec IRI est la dernière preuve d’une escalade dans une querelle entre un groupe de militants de Google et la direction, qui a testé les limites de la culture traditionnellement transparente et favorable aux travailleurs de l’entreprise. Depuis la création de Google, il y a deux décennies, les employés pouvaient poser des questions difficiles à la direction lors de réunions hebdomadaires. Tous ceux qui y travaillaient pouvaient consulter des documents liés à presque toutes les activités de l’entreprise.

Le fait que Google ait engagé un cabinet de conseil connu pour son travail antisyndical constitue un tournant surprenant dans la Silicon Valley. Les organisations syndicales – même les conflits de travail – sont traditionnellement rares parmi les grandes entreprises de technologie, car leurs employés ont généralement été traités et bien payés. Google, en particulier, est connu pour ses avantages, tels que les repas gratuits et les navettes vers le bureau.

Il ne semble pas y avoir d’efforts sérieux en cours chez Google pour créer un syndicat officiellement accrédité, mais des employeurs font parfois appel à des entreprises comme l’IRI pour prévenir la syndicalisation dans un contexte de mécontentement généralisé parmi les travailleurs.

L’automne dernier, des employés de Google du monde entier ont pris la parole pour protester contre le traitement des plaintes de harcèlement sexuel par la société. Et les discussions sur les babillards internes de l’entreprise se sont parfois transformées en débats controversés sur la politique ou les politiques de l’entreprise devenues des embarras publics.

Google a récemment réprimé certaines de ces discussions et limité la capacité des employés à scruter le travail des autres. La semaine dernière, Sundar Pichai, directeur général de Google, a annoncé que Google transformait ses rendez-vous hebdomadaires libres – une marque de fabrique de sa culture ouverte – en une affaire mensuelle avec des restrictions sur les sujets pouvant être discutés.

Les employés de Google sont tombés par hasard sur les relations de l’entreprise avec IRI en octobre, selon deux employés proches de la découverte qui ont parlé sous le couvert de l’anonymat en raison de la peur des représailles. Ils ont déterré des entrées de calendrier internes indiquant que Google avait engagé IRI, selon des captures d’écran partagées avec le New York Times.

Chloe Cooper, une porte-parole de Google, a déclaré que l’entreprise engage « des dizaines d’entreprises externes à nous fournir leurs conseils sur un large éventail de sujets ». L’IRI n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires.

Au moment de la découverte, Google avait récemment installé un outil sur les navigateurs Web des employés pour signaler les événements de l’agenda interne nécessitant plus de 10 salles de réunion ou 100 participants.

De nombreux employés pensaient que la soi-disant extension de navigateur, qui avait été signalée pour la première fois par Bloomberg, était un outil de surveillance conçu pour réprimer la syndicalisation des travailleurs. La société avait déclaré à l’époque qu’elle souhaitait simplement réduire le spam interne et que l’outil ne collectait pas d’informations personnellement identifiables.

Pour en savoir plus sur l’extension et la modification de la politique de calendrier que l’outil renforcerait, les employés ont commencé à rechercher dans l’agenda du responsable des ressources humaines de Google qui avait demandé la modification de la politique, selon les deux employés informés de la situation.

En cherchant dans le calendrier de ce responsable, qui était alors ouvert aux autres employés de Google, ceux-ci ont découvert qu’elle faisait partie d’un groupe de responsables des ressources humaines, des services juridiques et de la communication de Google qui avaient été invités pendant des mois à des réunions avec des représentants de l’IRI, selon les deux employés.

Ils ont constaté que le groupe avait prévu une réunion quelques heures à peine avant que le responsable des ressources humaines demande le changement de politique de calendrier. Un des employés a fourni au Times des captures d’écran de parties du calendrier de l’officiel et deux publications sur un système de billetterie interne traitant du changement.

Lorsqu’on lui a demandé si IRI conseillait l’entreprise sur ces questions, Mme Cooper, la porte-parole de Google, a déclaré qu ‘ »affirmer que cette entreprise avait quelque lien que ce soit avec la récente extension du calendrier – ou toute politique interne – est absolument fausse ».

Les employés de Google ont été gênés pendant des mois par ce qu’ils disaient être une série de mesures de la part de la direction conçues pour les empêcher de faire face à la société, qu’il s’agisse de contrats gouvernementaux auxquels ils s’opposaient ou de politiques telles que la gestion du harcèlement sexuel. qui a déclenché le débrayage de l’an dernier.

En août, la société a publié de nouvelles «directives communautaires» interdisant aux employés de s’insulter les uns les autres sur des forums internes et de «perturber la journée de travail en tenant un débat houleux sur la politique ou les dernières nouvelles». De nombreux employés y voyaient un moyen d’étouffer le débat interne qui a longtemps défini la société.

Google engage une entreprise

Plus tôt ce mois-ci, deux employés de Google ont été mis en congé administratif pour violation possible des règles de l’entreprise. Selon une note de service diffusée à l’interne et obtenue par CNBC, certains employés ont estimé que le congé administratif était une forme de représailles, car les deux travailleurs suspendus s’étaient engagés dans l’activisme au sein de l’entreprise.

Google a déclaré qu’un des employés avait recherché, obtenu l’accès et partagé des documents sensibles, alors que d’autres employés ont mis en doute la sensibilité des documents. La société a déclaré que le deuxième employé suspendu avait mis en place des alertes par courrier électronique pour suivre les agendas de plusieurs responsables de Google, ce qui les mettait en danger, mais n’a pas précisé que la mise en place de telles alertes enfreignait les règles de l’entreprise.

L’annonce faite par M. Pichai concernant les réunions du personnel faisait suite à une réunion particulièrement controversée le mois dernier lorsque des employés avaient interrogé la direction à propos de l’extension du navigateur et de l’embauche d’un ancien responsable du département de la Sécurité intérieure, qui avait défendu une version de l’interdiction de la Maison Blanche. voyager de plusieurs pays majoritairement musulmans.

M. Pichai a déclaré que Google luttait pour adapter les principes d’ouverture à un géant mondial comptant plus de 100 000 employés et un nombre à peu près équivalent d’entreprises.

Le mois dernier, la direction de Google à Zurich a provoqué un tollé lorsqu’elle a tenté d’annuler une discussion entre employés sur la syndicalisation et a proposé sa propre discussion sur le droit du travail et les droits des employés. En septembre, un petit groupe de sous-traitants travaillant pour Google a voté en faveur de la syndicalisation avec United Steelworkers.

Certains employés de Google s’opposent aux efforts de syndicalisation de leurs collègues et estiment que M. Pichai n’a pas fait assez pour contenir le chaos qu’ils ont créé, selon les organisateurs. Et la plupart des employés de Google, même ceux qui s’emploient activement à organiser leurs collègues, semblent sceptiques quant à la nécessité de créer un syndicat officiellement agréé.

Pourtant, beaucoup semblent être en faveur de la création d’une sorte d’organisation de travailleurs et des milliers continuent de mener une action collective, par exemple en signant une pétition en août demandant à l’entreprise de ne pas participer à un prochain concours pour un contrat avec l’agence américaine des douanes et de la protection des frontières, qui il avait manifesté un intérêt à poursuivre.

Meredith Whittaker, un organisateur de débrayages qui a quitté l’entreprise en juillet après 13 ans, a déclaré que l’embauche d’IRI montrait que Google avait «commencé à faire ce que la plupart des grandes entreprises et de leurs chefs font, à savoir comprendre comment combattre le pouvoir des travailleurs avec une routine un sac d’astuces antisyndicales. « 

Mme Whittaker a ajouté que tous les récents changements de politique et actions affectant la capacité des travailleurs à s’organiser « doivent être lus à la lumière du recrutement d’une entreprise spécialisée dans le démantèlement des organisations de travailleurs et le discrédit des organisateurs ».

Google a déclaré que IRI n’avait participé à aucun des récents changements politiques très médiatisés, mais ne voulait pas en dire plus sur le travail effectué.

Un compte rendu public détaillé de l’implication de l’IRI dans une campagne syndicale antérieure, à l’hôpital Yale New Haven dans le Connecticut en 2006, montre que la société a préparé un manuel de formation de plus de 30 pages destiné aux gestionnaires de l’hôpital, sur des sujets tels que l’union sous un jour négatif.

Dans un passage du manuel, obtenu par le Yale Daily News et dont l’authenticité avait été confirmée par un porte-parole de l’hôpital à l’époque, le document donnait pour instruction aux responsables de parler aux employés de l’histoire de l’influence de la mafia et de la corruption dans le travail organisé.

Selon un rapport d’arbitrage sur le cas datant d’octobre 2007, IRI et l’hôpital ont créé six équipes, composées de consultants et de responsables de l’hôpital, qui se sont rencontrées toutes les deux semaines ou toutes les semaines.

John Logan, expert en consultants antisyndicaux à la San Francisco State University, a déclaré qu’il était difficile de déterminer l’efficacité de sociétés comme l’IRI, car les employeurs gardent souvent ces relations secrètes et peuvent déployer la même tactique même sans engager de consultants. Mais, a-t-il dit, la tactique a tendance à marcher.

« Il y a tellement de choses qu’un employeur peut faire qui ont un impact dévastateur sur le succès probable d’une campagne de syndicalisation », a déclaré M. Logan. « Dans ce sens, il ne fait aucun doute qu’ils sont efficaces. »

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